Mucho se ha escuchado en los últimos años con respecto a la palabra gluten y a las frases “libre de gluten” o “gluten free”. Esto nos lleva a cuestionarnos sobre ¿qué es lo que está pasando con este compuesto alimenticio para que grandes marcas se encarguen de vender productos libres de gluten masivamente?

Para empezar, queremos desglosar este tema por partes para que juntos podamos entender que es el gluten y sobre todo, si es bueno o no para nuestra salud. Sabemos que puede resultar un poco complicado y quizás hasta confuso, pero aquí te contaremos e iremos poco a poco..

¿Qué es el Gluten?

El gluten es una proteína natural compuesta por gliadina y glutenina, la cual se la conoce científicamente como una red viscoelástica formada por los componentes del trigo, avena, cebada, espelta y centeno.

El grano de estos cereales no está compuesto únicamente por gluten, sino que existen otras partes como son el almidón, el germen o el salvado, que si se extraen de manera minuciosa y con un control exhaustivo, se podrían emplear como ingredientes en alimentos sin gluten o gluten free como se conoce actualmente, y es esto, precisamente a lo que se dedica este sector comercial.

Adicionalmente, el gluten es el responsable de la elasticidad de la masa de harina y le da esa consistencia esponjosa a los panes y masas horneadas que comúnmente solemos comer.

¿Qué alimentos tienen gluten?

Harinas e ingredientes hechos con trigo, estos incluyen: 

  • Harina Blanca

  • Trigo Candeal

  • Harina de Graham

  • Triticum

  • Trigo Kamut

  • Espelta

  • Germen de Trigo

  • Salvado de Trigo

Alimentos que son usualmente hechos con trigo, estos incluyen:

  • Pasta

  • Cuscús

  • Pan

  • Tortillas de Harina

  • Galletas

  • Muffins

  • Bollos de pan (bizcochuelos)

  • Pastelitos

  • Cereales

  • Galletas integrales

  • Cervezas

  • Avena

  • Salsa de jugo de carne

  • Aliños

  • Salsas

En este punto, es importante despejar ciertas dudas y desmentir algunos mitos que han estado rondando por diferentes medios, acerca de si el gluten nos afecta o no. Pero, en primer lugar, debemos hablar de la CELIAQUÍA, enfermedad hereditaria que afecta principalmente la capacidad del intestino para absorber los nutrientes de manera correcta. Las personas que nacen con este diagnóstico, son totalmente intolerantes al gluten, razón por la cual, el consumo de gluten, SI LES AFECTA GRAVEMENTE.

¿Cómo saber si soy celíaco?

Los síntomas son los principales indicadores para saber si tenemos celiaquía o no, entre los principales tenemos:

En niños

Digestivos:

  • Dolores de estómago

  • Diarreas y vómitos

  • Hinchazón

En su comportamiento:

  • Problemas para prestar atención

  • Irritabilidad y mal humor

  • Introversión

Signos corporales:

  • Problemas en el crecimiento

  • Cabello, uñas y dientes frágiles

  • Llagas en la zona bucal

En adultos

Digestivos:

  • Dolores abdominales

  • Diarreas y vómitos

En su comportamiento:

  • Estrés e irritabilidad

  • Depresión

Corporales:

  • Pérdida repentina de peso

  • Cansancio y fatiga

  • Infertilidad

Pero no olvides que el mejor diagnóstico te lo dará tu médico gastroenterólogo de confianza, con los debidos estudios. El determinará si debes alejar por completo el gluten de tu vida, o si se trata de otro desorden ajeno a la celiaquía.

Soy sensible al gluten cuando...

La FACE (Federación de Asociaciones de Celíacos de España) explica detalladamente lo siguiente:

“La sensibilidad al gluten no celíaca es una enfermedad recientemente “redescubierta” de la cual se tiene poca información. Fue descrita por primera vez a principios de la década de 1980, pero durante estos últimos años es cuando se está produciendo un gran aumento del número de pacientes con diagnóstico de sensibilidad al gluten no celíaca, así como de publicaciones sobre el tema. Sin embargo, aún hay dudas acerca de su diagnóstico y tratamiento, así como de los mecanismos fisiopatológicos. Puesto que aún no se cuenta con biomarcadores validados para diagnosticar la sensibilidad al gluten no celíaca, el protocolo diagnóstico sigue siendo engorroso y poco apto para grandes estudios epidemiológicos.”

Por esta razón, eres sensible al gluten. si tienes síntomas como diarrea, dolor o hinchazón abdominal, pero no llega a tener lesiones gastrointestinales graves; y es a esta condición, a la que se la conoce médicamente como sensibilidad al gluten NO CELÍACA.

Soy intolerante al gluten o celíaco cuando...

Haya sido diagnosticado por un especialista con un debido análisis de anticuerpos específicos en la sangre.

¿Sabías que alrededor del 1 % de la población es celíaca, pero muchas personas no lo saben? Esto ocurre, porque esta enfermedad no siempre muestra todos sus síntomas. A veces, es poco sintomática y por eso, aunque se padece desde el nacimiento, hay gente que se les diagnostica ya en su adultez.

Una vez aclarado el panorama, descubramos juntos los 3 mitos más populares sobre el gluten:

1. “Una dieta de gluten free, es ideal para bajar de peso”

Lo primordial es siempre conocer nuestro cuerpo, saber qué es lo que nos funciona y qué es lo que nos hace daño. El gluten es una proteína peligrosa solo en personas que tienen Celiaquía, si este no es tu caso, no hay por qué apostar por una dieta sin este alimento.

En la actualidad se han hecho muy populares las dietas “gluten free”, vendiendo la idea de que si eliminamos este producto de nuestra dieta, inmediatamente bajaremos de peso, pero la realidad es otra. Esta situación puede suceder ya que la mayoría de alimentos poco beneficiosos a nuestra salud, como la pizza, las pastas o el pan, contienen mucho gluten y es por eso que si dejamos ese tipo de productos, bajaremos de peso evidentemente. Pero, alimentos como la avena o el pan de trigo, son beneficiosos para nuestro organismo, sin embargo si los dejas de lado por seguir una dieta gluten free cuando no la necesitas, traerás problemas a largo plazo al organismo, como la falta de nutrientes.

2. Todos, intolerantes o no, deberían eliminar el gluten de su vida

Tal como recalcamos anteriormente, si dejas el gluten de un día al otro, por seguir una dieta que encontraste en internet, estás yendo en contra de lo que realmente tu cuerpo necesita. Las dietas deben ser siempre otorgadas por un nutricionista y el gluten debe estar presente en todas las dietas de las personas que no sufren de celiaquía, pues representa importantes nutrientes.

3. Una persona se puede sanar y dejar de ser celiaca

La celiaquía es una enfermedad que para evitar que se propague y cause estragos crónicos en el cuerpo humano, requiere de una dieta estricta SIN GLUTEN DE POR VIDA. Lastimosamente, hasta la actualidad, no se ha encontrado una cura para este trastorno genético, pero existen alimentos que pueden ser incluidos en la dieta celíaca para poder llevar una vida sana e integral.

¿Qué alimentos son libres de gluten?

  • Papa

  • Camote (batata)

  • Lentejas

  • Garbanzos

  • Frijoles

  • Quinoa

  • Arroz salvaje

  • Amaranto

  • Frutas

  • Verduras

  • Semillas

  • Frutos secos

  • Proteína animal

Deben evitarse a toda costa los alimentos elaborados y/o envasados, ya que en estos es más difícil garantizar la ausencia de gluten, la ingesta progresiva o en pequeñas cantidades de gluten, producen enfermedades mucho más crónicas a nivel gastrointestinal a largo plazo.

En la actualidad no se ha comprobado con ningún fundamento científico, que una persona sin celiaquía deba utilizar una dieta gluten free. Recuerda que no existe mejor alternativa que conectarse con el cuerpo para identificar lo que nos hace o no daño y qué genera cambios o reacciones en el, desde ese momento, aprendemos a alimentarnos correctamente, sin ponerlo en riesgo.